Objetivos

Mejorar las técnicas de prevención y lucha contra el fuego forestal, de mitigación de su impacto ambiental y de restauración de áreas quemadas.

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ANTECEDENTES

La investigación sobre protección forestal comenzó su andadura en los primeros años de la década de los setenta centrada sobre enfermedades y plagas de las especies forestales, y sobre micorrizas y setas continuando hasta la actualidad. En el terreno de los fuegos forestales la investigación principió en la segunda mitad de esa década, siendo el CIF pionero en nuestro país en acercar medios destinados a esa investigación de forma continuada. Inicialmente se aordaron los efectos del fuego sobre la erosión del suelo y sobre la regeneración de la vegetación forestal. Posteriormente también las técnicas de fuego prescrito y otros tratamientos preventivos de los combustibles forestales. El estudio del comportamiento del fuego y de su impacto sobre el arbolado y el suelo, recibieron asimismo atención, junto a la rehabilitación y restauración de las áreas forestales quemadas. Más recientemente, está abordándose la utilización de la biomasa forestal como fuente de energía.

Cabe destacar que esta unidad viene colaborando estrechamente desde su creación con otros grupos de investigación, tanto nacionales como de otros países europeos y de EE.UU. El inicio de esa colaboración fue un proyecto bilateral con el USDA Forest Service (1985-89). Hasta la fecha, esta Unidad participó o coordinó 16 proyectos y acciones concertadas de los programas europeos de investigación. En la actualidad está funcionando una Unidad Mixta de Investigación INIA-Xunta constituida por investigadores de incendios del CIF de dicho Instituto y de esta Unidad del CIF. También hay que subrayar el esfuerzo realizado en la transferencia de resultados a través de numerosos cursos, talleres y seminarios con técnicos del sector tanto en el terreno de los fuegos forestales como fitopatología y las setas.

LÍNEAS DE INVESTIGACIÓN

COMPORTAMIENTO DEL FUEGO Y TRATAMIENTOS PREVENTIVOS DE COMBUSTIBLES FORESTALES

  • Mejorar nuestra capacidad de predicción del comportamiento del fuego para aumentar la seguridad de los combatientes y la eficacia de los medios en la extinción.
  • Incrementar la eficacia y la sostenibilidad de la gestión preventiva de biomasa forestal.
  • Cuantificar el riesgo y la vulnerabilidad de las masas forestales a incendios de alta intensidad en el marco de la adaptación al cambio climático.

BIOMASA FORESTAL Y SU UTILIZACIÓN CON FINES ENERGÉTICOS

  • Inventario y mapificación de biomasa forestal (utilizando LiDAR, información satelital, aviones no tripulados, etc).
  • Mejora de los procesos de utilización de los combustibles forestales para su uso como fuente de energía.

IMPACTO AMBIENTAL DE LOS INCENDIOS FORESTALES, REHABILITACIÓN URGENTE Y RESTAURACIÓN DE ÁREAS QUEMADAS

  • Desarrollar herramientas operativas para la determinación de la severidad del fuego y la selección de las áreas prioritarias de actuación post-incendio.
  • Incrementar la eficacia de las técnicas de rehabilitación urgente de las áreas quemadas para limitar la erosión y mejorar los sistemas de aprovechamiento de la madera quemada.
  • Acelerar la recuperación de las áreas forestales quemadas mediante tratamientos silvícolas que aumenten su resistencia frente a futuros incendios.
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